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 La technique du « faiseur de forêts » pour reverdir les zones désertifiées

En Afrique, la technique de « régénération naturelle assistée » est développée depuis 2009 pour reforester.
« La nature a les moyens de se régénérer toute seule. »   C’est à ce credo que les adeptes de la régénération naturelle assistée (RNA) sont fidèles.

La technique consiste à isoler la tige d’un arbuste, en coupant toutes les autres autour, pour lui permettre de profiter des nutriments du sol.  Elle peut alors continuer sa croissance jusqu’à devenir un arbre.  Des arbres prêts à pousser si l’homme en accompagne la croissance.  L’un des plus fervents défenseurs de la méthode s’appelle Tony Rinaudo.  C’est un agronome australien, lauréat du prix Nobel alternatif en 2018.  En 1983, il s’installe au Niger et remet au goût du jour cette technique ancestrale.  En trente-sept ans, six millions d’hectares sont ainsi restaurés, soit 240 millions d’arbres, sans qu’un seul n’ait été planté.

 

Tony Rinaudo
Pourquoi un agriculteur australien qui a déménagé en Afrique dans les années 80 serait-il appelé «le faiseur de forêt»?

Comment le Sénégal reboise sans planter d'arbres

 
«

La régénération naturelle assistée (RNA)
Grâce à elle, pas moins de 5 millions d'hectares ont été reverdis au Niger.

»
 

 

Transformer les zones désertiques en terres agricoles fertiles, tel est le défi de Tony Rinaudo depuis vingt-cinq ans avec sa technique agricole de « régénération naturelle assistée ».

Surnommé « l'homme qui a arrêté le désert » ou encore le « faiseur de forêts », cet agronome australien, prix Nobel alternatif 2018, a démarré dans les années 1980 au Niger, un des pays les plus pauvres de la planète, en bordure du Sahara.

Depuis, sa technique été mise en oeuvre dans 24 pays d'Afrique et d'Asie avec le support de l'organisation non gouvernementale World Vision.

Verdissement des zones désertiques

Tony Rinaudo est parti d'un constat : contrairement aux idées reçues, il intuitionne que  les zones déforestées conservent la « forêt souterraine », à savoir un vaste réseau de souches d'arbres vivants qui ont la capacité de se régénérer.

Dans les régions dépourvues de ces souches, il y a généralement des graines d'arbres dans le sol qui ne demandent qu'à repousser.

 Morale de l'histoire : les freins au reboisement - point de départ du redémarrage de l'agriculture - sont essentiellement d'ordre social et politique.

En 1983, Tony Rinaudo a promu son concept auprès de dix agriculteurs.  Pendant la grave famine de 1984, près de 70 000 agriculteurs ont découvert la RNA, dont ils ont géré la mise en oeuvre sur environ 12 500 hectares au travers du programme « Nourriture contre travail ».   Depuis, pas moins de 5 millions d'hectares désertifiés ont ainsi été reverdis.   Qui plus est, en rétablissant la végétation ligneuse des terres déboisées et dégradées, le reboisement permet de lutter contre la perte de fertilité et l'érosion des sols, mais aussi contre la perte de la biodiversité, l'insécurité alimentaire et les dysfonctionnements des cycles hydrologiques (inondations et sécheresses).

Technique peu coûteuse

Point fort de la technique de Tony Rinaudo : elle est peu coûteuse, car elle ne nécessite ni matériel spécifique ni intrant.

Tout d'abord, les agriculteurs choisissent les parcelles de terre qui vont le mieux se régénérer à partir des espèces locales existantes.

Puis, ils sélectionnent quelques tiges qu'ils veulent faire pousser et coupent le reste qui sera utilisé pour le fourrage ou le paillage.

 Les tiges ainsi sélectionnées sont taillées à mi-hauteur du tronc et marquées afin de les protéger.  Ce processus est répété tous les deux à six mois.

Très simple, cette méthode ne revient qu'à 20 euros par hectare.  Au Niger, certaines familles ont ainsi accru leurs revenus annuels de 1 000 euros par an (1 549$ canadiens).  De plus, la RNA se combine facilement avec d'autres méthodes agricoles et s'étend rapidement grâce à l'apprentissage entre pairs parmi les agriculteurs.   « Surtout, les fermiers retrouvent leur dignité, insiste Tony Rinaudo. Ils deviennent autonomes en nourriture, font des projets, optimisent leurs processus agricoles et envoient leurs enfants à l'école. » 

 

La Régénération Naturelle Assistée permet en trois ans de reconstituer des écosystèmes entiers et permet à l’eau de revenir par capillarité et de rester dans les sols.  Lorsque la végétation reprend ses droits, ce sont également les animaux qui peuvent revenir pâturer.  Effectivement, en perdant leurs feuilles, les arbres donnent à la terre une matière organique qui fertilise les sols.  Cela permet alors à la faune d’en profiter, participant elle-même à la densification de la végétation : un véritable cercle vertueux qui améliore les rendements agricoles et dessine des sourires contagieux aux agriculteurs et agricultrices nigériens.nes comme dans le groupe ci-dessus.

Choix de photos, collection de textes, mise en page, références et titrage par : JosPublic
Mise à jour le

Source: Les Echos du Groupe Les Échos-Le Parisien pour LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton

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