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Chef d'orchestre des compteurs d'eau à Montréal - BPR a envahi le monde municipal
Le maire de Verchères est aussi un cadre de la compagnie; l'ex-maire de Rivière-du-Loup et député libéral Jean D'Amour représentait également BPR; l'ex-directeur des travaux publics de Granby a été recruté

Écrit par Kathleen Lévesque
Pour le journal Le Devoir
Publié le vendredi 02 octobre 2009

La promiscuité entre la firme d'ingénierie BPR et le monde municipal se confirme une fois de plus. Le maire de Verchères, Claude Fradet, dirige un conseil municipal qui a octroyé un contrat à BPR au printemps dernier tout en étant un employé-cadre de ladite firme, a appris Le Devoir.

Claude Fradet est directeur responsable de chantier en Montérégie pour Enviraqua, une filiale de BPR
. Lorsqu'il a été élu maire en 2005, M. Fradet faisait déjà du développement des affaires pour BPR.

En avril dernier, Verchères et deux autres municipalités, Saint-Antoine-sur-Richelieu et Calixa-Lavallée, ont conjointement accordé un mandat à BPR concernant la gestion des fosses septiques et les champs d'épuration. Il s'agit d'un projet-pilote de 426 000 $, dont 80 % de la facture est assumée par le ministère des Affaires municipales, et dont l'approbation du contrat est attendue.

Au moment où Le Devoir a tenté hier de joindre M. Fradet, il était absent de la municipalité et se trouvait à ses bureaux chez BPR. Il a été impossible de lui parler. Mais à Verchères, le directeur général, Luc Forcier, a défendu le sens éthique de Claude Fradet. «Le maire s'est retiré de l'ensemble des discussions concernant ce projet», a-t-il dit.

Chez BPR, cette firme qui pilote au nom de la Ville de Montréal le controversé dossier des compteurs d'eau, on a refusé de faire quelque commentaire que ce soit. Les derniers mois ont été turbulents pour BPR dont le modèle d'affaires, comme n'importe quelle autre entreprise privée, est rarement exposé sur la place publique.

Une personne bien au fait du dossier mais qui a réclamé l'anonymat, a souligné qu'il est normal que BPR, comme bien d'autres firmes d'ingénierie, profite du réseau de connaissances et des compétences du milieu municipal. Les municipalités sont des partenaires et des donneurs d'ouvrage de première importance. «Ce n'est pas de la corruption, c'est une façon d'aller chercher l'expertise là où elle se trouve», a précisé cette personne.

Chose certaine, le nom M. Fradet s'ajoute à d'autres qui entretiennent des liens étroits avec BPR. À Montréal, la firme d'ingénierie a embauché le haut fonctionnaire responsable du projet des compteurs d'eau, Yves Provost. Avant, pendant et après le processus d'appel d'offres, BPR et M. Provost ont travaillé en collaboration dans une vision «partenariale». M. Provost profite aujourd'hui de sa retraite de Montréal et poursuit sa carrière chez BPR dans les dossiers de transport.

Le printemps dernier, on apprenait que l'ex-maire de Rivière-du-Loup, Jean D'Amour, aujourd'hui député libéral, avait quitté ses fonctions de premier magistrat pour devenir immédiatement directeur du développement des affaires pour le Bas-Saint-Laurent chez BPR, tout en présidant le Parti libéral du Québec. Le commissaire au lobbysme enquête sur le cas de M. D'Amour en se questionnant sur l'équation à faire entre lobbying et représentation commerciale.

À la même période, au printemps, BPR recrutait le directeur des travaux publics de la Ville de Granby, Serge Robert, pour sa filiale Enviraqua. Cette embauche a eu lieu alors que M. Robert était impliqué dans la construction d'une usine de tricompostage par une autre division de BPR, TerrEau, un contrat de 42 millions. Ni le principal intéressé ni BPR n'y ont vu de conflit d'intérêts.

BPR a des antennes partout au Québec. Elle a des bureaux à Alma, Chibougamau, Rimouski, Lévis, Laval, Trois-Rivières, Sherbrooke, entre autres. Les contrats obtenus font aussi le tour de la province. Dans le seul dossier de l'eau, BPR a réalisé des projets dans le petit village de Price, à la frontière de la Gaspésie et du Bas-Saint-Laurent, à Chicoutimi, Charlesbourg et Châteauguay. Il en va de même pour les autres domaines d'expertise de BPR.

Ce n'est pas la première fois que le monde municipal constitue un bassin de recrutement de premier choix pour les entreprises (ingénieurs et entrepreneurs confondus). La firme Dessau -- qui forme avec l'entrepreneur Tony Accurso le consortium Génieau, celui qui a obtenu le contrat des compteurs d'eau à Montréal -- avait recruté l'ancien président du comité exécutif montréalais, Frank Zampino. Lorsque la tempête éthique a éclaté à l'hôtel de ville, Dessau et M. Zampino ont mis fin à leur alliance. Mais d'autres sont restés en poste, notamment l'ancien directeur général de la Ville de Laval, Claude Asselin, qui dirige la division d'urbanisme de Dessau, Plania. Cette filiale de Dessau est aux premières loges pour le développement de la plupart des projets d'envergure.

De son côté, l'homme d'affaires Tony Accuro a embauché l'ancien directeur général de Montréal, Robert Abdallah. Les firmes de M. Accurso, dont Simard-Beaudry et Constructions Louisbourg, croisent très régulièrement le chemin de Dessau dans des projets concernant l'eau, à l'extérieur de Montréal.

L'automne dernier, la Ville de Deux-Montagnes lançait des travaux à son usine de purification d'eau potable. Le projet a été conçu et planifié par Dessau, et exécuté par Constructions Louisbourg, sous la surveillance de Dessau.