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La particule de Dieu est très instable

Du boson de Higgs à l'apocalypse. Mauvaise nouvelle: la particule de Dieu révélerait une profonde instabilité de l'Univers. Loin de l'éternité, le destin du boson et de l'univers serait d'être, un jour, anéanti par une «bulle» contenant un univers alternatif. Fabien Trécourt se pose la question à savoir si cette recherche a révélé l'existence de Dieu et Michel Alberganti fait le chemin du boson de Higgs à l'apocalypse

 
 

Le boson de Higgs a-t-il révélé l'existence de Dieu?
Texte de Fabien TRÉCOURT
journaliste-philosohe

La découverte du boson de Higgs, appelé aussi "particule de Dieu", devrait éclairer les scientifiques sur l’origine de l’univers. Mais les nouvelles réponses ne sont pas sans poser de nouvelles questions...

 
 

C'est la trouvaille scientifique qui devait éclipser Dieu. Le physicien Étienne Klein avait même décelé une anagramme ( 01 ) en guise de prédiction : "l’accélérateur de particules" — qui aura permis cette découverte — "éclipsera l’éclat du créateur"… Pour la première fois, le Centre européen de recherche nucléaire (Cern) ( 02 ) annonce officiellement avoir observé la "particule de Dieu".

Elle doit ce surnom à Léon Lederman, prix Nobel de physique en 1988. Il est l’auteur d’un livre de vulgarisation scientifique, publié en 1993 : The God particle : if the Universe is the Answer, What is the Question ? — "Si l’univers est la réponse, quelle est la question ?" En France, le titre est plus modéré, les traducteurs évoquent "Une sacrée particule" ( 03).

Un titre plus proche de l’intention de Léon Lederman, qui fait un jeu de mots anglais entre "God particle" et "Goddamn particle" — une "fichue particule", difficile à trouver. "L’éditeur ne nous laisserait pas l’appeler comme ça", plaisante-t-il en préface de son ouvrage

Jeu de mots au départ, le surnom s’est imposé.

"Cela peut en gêner certains", renchérit le physicien Peter Higgs, figure de proue de la particule qui vient d'être découverte : le fameux "boson de Higgs". Cette trouvaille a pourtant bien des implications métaphysiques voire théologiques.

"À l’heure actuelle, explique le scientifique Yves Sirois au magazine L’Express ( 04 ), nous savons que l’univers est constitué de matière, nous savons de quoi est faite cette matière, mais nous ne savons pas comment elle s’est formée. Nous sommes sur le point de découvrir l’origine de la matière."

Le boson de Higgs serait apparu juste après le big-bang — instant de la création du monde que les scientifiques n’arrivent pas à expliquer.

Pour vulgariser, certains physiciens décrivent les bosons de Higgs comme une sorte de "ciment", une colle pour toutes les "briques" de l’univers : "c’est la masse primordiale, détaille le physicien Michel Davier sur CanalAcademie.com ( 05 ), la masse des particules qui constituent toutes les autres particules que nous connaissons".

Concrètement, les plus petits éléments qui composent l’univers, les quarks, n’ont pas de masse à l’origine. Quand ils se déplacent, on suppose qu’ils traversent un "champ de Higgs", omniprésent, qu’on peut assimiler à un champ de neige dont les bosons seraient les flocons. Les quarks se couvrent de bosons comme on se couvrirait de neige. Ils acquièrent ainsi une masse et peuvent se lier pour former de nouvelles particules.

Celles-ci, à terme, donneront de la matière.

Depuis les années 60, cette théorie n’était pas confirmée par l’expérience. En juillet 2012, les physiciens du Cern ont annoncé ( 06 ) avoir observé une particule qui se comporte comme ils l’attendraient du boson de Higgs et qui a plus de 99 % de chances d’en être un.

Néanmoins, cette découverte "pose autant de questions qu’elle apporte de réponses, précise le bulletin du Cern. Par exemple, qu’est-ce qui détermine la masse du boson du Higgs" ? On serait tenté de reformuler : quelle est l’origine de l’origine ? Tant que les scientifiques ne seront pas remontés au big-bang lui-même voire à ce qui l’aurait précédé, il est à parier que les religions se satisferont de leurs propres explications sur la création de l’univers.

Du boson de Higgs à l'apocalypse

 

Texte par
 

Journaliste scientifique. Producteur de l'émission «Science Publique» sur France Culture

 

Sources: Images extraites de la série télévisée Fringe.
Internet: Slate Magazine France pour pour 5 intellectuels de France

 
 

Cela ressemble à un scénario de film de science-fiction de série B. Pire que la téléportation dans la série télévisée de science fiction Star Trek ( 07 ).

Pourtant, la nouvelle provient du respectable meeting annuel de l’American Association for the Advancement of Science ( 08 ) qui s’est tenu à Boston du 14 au 18 février 2013. Et elle sort de la bouche du non moins respectable physicien théoricien Joseph Lykken qui travaille au laboratoire Fermi National Accelerator de Batavia (Illinois). Lors de son discours, il a lancé à l’assistance sans doute médusée, ou pétrifiée: «Il se pourrait que l’Univers dans lequel nous vivons soit intrinsèquement instable et qu’à un certain stade, dans quelques milliards d’années, il soit effacé.»

Joseph Lykken fait, par ailleurs, partie de l’une des équipes qui travaillent au LHC du Cern de Genève sur la traque du fameux boson de Higgs. Les derniers résultats, qui doivent confirmer l’annonce fracassante faite en juillet 2012, sont attendus pour le mois de mars 2013. Mais, déjà, les théoriciens font leurs calculs à partir de la découverte, fort probable, de cette particule aussi mystérieuse qu’essentielle.

Joseph Lykken

 
 

Pas de Higgs, pas de matière

 
 

Le boson de Higgs serait, en effet, le responsable de la masse. Sans lui, certaines particules ne devraient pas en avoir sur le plan théorique, alors qu’elles en ont une dans la pratique. Prises dans le «champ de Higgs», les particules sont engluées dans une sorte de mélasse qui les empêche de se déplacer à la vitesse de la lumière, comme le photon dont la masse est nulle. «Sans l’effet ralentisseur du champ de Higgs, les particules se déplaceraient trop vite et ne pourraient se lier entre elles pour former les atomes qui constituent les objets matériels de l’Univers», précise le physicien.  Pas de boson de Higgs, pas de matière.

En s’appuyant sur cette découverte fondamentale du Cern, Joseph Lykken a simplement poussé plus loin. «Les calculs montrent que, dans plusieurs dizaines de milliards d’années, il se produira une catastrophe», indique Joseph Lykken. «Une petite bulle de ce que vous pouvez imaginer comme un univers “alternatif” apparaîtra quelque part et, ensuite, son expansion nous détruira», ajoute-t-il en précisant que cet événement se produira à la vitesse de la lumière.

 

 
 

Deux Univers

 
 

Seuls les amateurs de la série télévisée Fringe ( 09 ) trouveront ce discours tout à fait familier. Joseph Lykken en fait peut-être partie lui-même tant ses mots font écho à cette histoire de science-fiction.

Les auteurs de la série dont la dernière saison, la cinquième, s’est achevée le 18 janvier 2013 aux États-Unis, ont imaginé une situation dans laquelle deux Univers coexistent, comme deux alternatives du même univers dans lesquels les mêmes personnages existent, à quelques différences près. Le risque étant que l’un des deux univers ne parvienne à détruire l’autre.

Dans le scénario de Joseph Likken, cette rencontre de deux univers est décalée dans le temps et, surtout, aucune coexistence ne semble possible.  Pas de risque, donc, de nous retrouver, un jour, en face de jumeau alternatif. Du moins avec ces derniers calculs.

En effet, Joseph Likken a utilisé le résultat actuel sorti du LHC. C'est-à-dire un boson de Higgs dont la masse, que les physiciens expriment avec une unité d’énergie, ce qu’E=MC2 permet, de 126 GeV (gigaelectronvolt). Cette valeur n’est pourtant pas établie avec une précision définitive. Certaines rumeurs font même état de résultats, sur l’une des deux expériences menées au CERN, révélant… deux bosons au lieu d’un.

 
 

Une fin incertaine

 
 

Or, la précision la plus extrême est de rigueur en matière de prévision de l’Apocalypse. Joseph Likken, lui-même, déclare que l’incertitude sur la masse du boson ne doit pas dépasser 1%, tout comme sur les mesures de la masse des autres particules élémentaires. Sinon? « Si vous modifiez un tout petit peu l’un quelconque des paramètres du modèle standard ( 10 ) de la physique des particules, vous obtenez une fin de l’univers différente.» 

Rassurant ou inquiétant? Plutôt inquiétant.

En effet, la perspective d’un cataclysme universel dans une ou plusieurs dizaines de milliards d’années n’est finalent pas si grave pour nous, ni même pour tous nos descendants. En effet, l’âge actuel de l’Univers est estimé à 13,7 milliards d’années. Sa fin ne surviendrait qu’après plusieurs multiplications de ce chiffre. Surtout, nous ne serions très, très, très probablement plus là depuis longtemps.

En effet, la Terre, elle, ne date que de 4,54 milliards d’années. Et son destin, si l’homme ne prend pas trop les choses en main, est lié à celui du Soleil.

 

 
 

La Terre disparaîtra bien avant

 
 

Apparu il y a 4,57 milliards d’années, notre étoile est aujourd’hui une naine jaune ( 11 ). Lorsqu’elle aura doublé son âge, vers 10 milliards d’années, elle se transformera en géante rouge, comme Aldébaran ( 12 ). En changeant de taille et de couleur, le Soleil deviendra 200 fois plus gros qu’aujourd’hui. Son diamètre passera donc de 1,4 million de km à quelque 280 millions de km.

Or, la Terre se situe à 150 millions de km du Soleil.

Bad luck.

Après Mercure et Venus, la Terre sera donc engloutie par le Soleil. Idem pour Mars. Seules survivront Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Pas de chance, encore, il s’agit de planètes qui, outre leur grand éloignement, sont… gazeuses, dont inhabitables.   

Vu ainsi, le scénario de Joseph Likken, même s’il nous prive de la satisfaction intellectuelle de vivre dans un Univers éternel, apparaît tout à fait supportable. A moins que…

La révélation de la forte instabilité du système cosmologique dans lequel nous vivons laisse la porte ouverte aux conséquences d’une erreur expérimentale. Que se passerait-il s’il existait deux bosons au lieu d’un? Si la mesure de la masse des particules se révélait légèrement différente? La bulle de l’Univers alternatif apparaîtrait alors beaucoup plus tôt. Mais où? A combien d’années lumière de la Terre?

La révélation de Joseph Likken laisse donc planer une certaine inquiétude. L’importance des mesures effectuées au Cern en sort renforcée. Et le suspense sur la fin de Fringe, que seuls les Américains (et les pirates du web) connaissent, aussi. Autant nous habituer tout de suite à un Univers alternatif.

Au cas où…

 
 
Le boson de Higgs, pour mieux comprendre l'univers
 
 

Choix de photos, mise en page, références et titrage par : JosPublic
Publication : 10 mars 2013

Boson de Higgs, Science, découvertes, Boson de Higgs, planète, Espace, particules, CERN,  Petre Higgs, particules

Ci-dessous: des textes en lien direct avec le sujet:

  Pourquoi les vérités scientifiques peinent à s’imposer dans les cerveaux?

  Crise économique. Ce que nous apprennent les animaux

Science et découvertes

Notes & Références encyclopédiques:

01
 

À propos du physicien Étienne Klein qui avait même décelé une anagramme - Sur Wikipédia et sur "Mais qui est Arbon".

 

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02

À propos du Centre européen de recherche nucléaire (Cern) sur Wikipédia

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03
 

Une sacrée particule

Auteur(s) : Leon Lederman, Dick Teresi

Date de parution : 01/09/1996
Nombre de page
: 448 pages
Format
: 155 x 240 mm
ISBN
: 9782738103314

 
 

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04
 

Yves Sirois explique qu'avec le boson de Higgs, nous sommes sur le point de comprendre l'origine de la matière - Sur l'Express France

 

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05

Michel Davier Pour comprendre le boson de Higgs - Sur CanalAcademie.com,

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06
 

Le 2 juillet 2012: Annonce des physiciens du Cern - Sur le site du Centre européen de recherche nucléaire

 

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07
 

À propos de la série télévisée et des films de science fiction Star Trek - Sur Wikipédia

 

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08
 

À propos de l'American Association for the Advancement of Science - Sur Wikipédia

 

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09

À propos de la série télévisée Fringe - Sur Wikipédia

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10

Que sont les paramètres du modèle standard ? - Sur Wikipédia

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11

Qu'est-ce qu'une naine jaune ? - Sur Wikipédia

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12
 

Une planète géante rouge, comme Aldébaran - Sur Wikipédia
 

 

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Explosion du boson de Higgs

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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