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Covid 19 : Un dur avertissement pour notre sécurité alimentaire
Pourquoi suggérer l’autosuffisance alimentaire ?

Au cours de ses récentes conférences de presse quotidiennes, le Premier ministre François Legault a mentionné à plusieurs reprises que la crise allait sans doute entraîner un processus de « démondialisation » :

«Je pense que, s’il y a une leçon qu’on tire de la crise actuelle, c’est qu’on devrait être autonome pour les biens qui sont essentiels», notamment les équipements médicaux et la nourriture.  

«On le voit, là, on n'aurait peut-être pas pensé ça il y a un mois ou deux, mais un des services essentiels, c'est de nourrir la population ».

François Legault premier ministre du Québec

Cet aveu candide du Premier ministre n'est sans doute pas si éloigné de l'inconscience dans laquelle nous nous trouvons collectivement face à la provenance de nos aliments.

La crise du coronavirus éclaire de ses pleins feux les lacunes de la centralisation des productions et transformation alimentaires.  Dès qu’une crise est pandémique, les exportations mondiales de produits alimentaires sont paralysées par les modes de transport et les distances à parcourir.

L’encombrement portuaire qui paralyse les expéditions de nourriture dans le monde depuis la fin de janvier 2020 ne s’améliore pas beaucoup.  En fait, à certains endroits, il s'aggrave.    Allons-y voir avec un rapport de l'agence de presse Reuters et une courte analyse de l' Institut Jean-Garon .

 
 
 
 

Un ligne de distribution perturbée

 
 

Aux Philippines, des responsables du port Manilla North reconnu pour être le point d'entrée clé pour le riz ont déclaré, au début avril 2020, que le terminal risquait de fermer, car des milliers de conteneurs d'expédition s'entassaient suite aux nouvelles mesures d'assainissement qui les rendaient plus difficile à nettoyer.

Les Philippines devaient importer environ 2,4 millions de tonnes de riz, en 2020 

Pendant ce temps, les couvre-feux au Guatemala et au Honduras , connus pour leurs cafés spécialisés, limitent les heures d'ouverture dans les ports et ralentissent les expéditions.  Dans certaines régions d’ Afrique , qui dépendent fortement des importations de denrées alimentaires, il n’y a pas assez de travailleurs qui se présentent pour décharger les cargaisons.

Les points d'étranglement des ports ne sont que le dernier exemple de la façon dont le virus secoue la production et la distribution d'aliments à travers le monde. 

Les goulots d'étranglement du camionnage et des trains, l’absentéisme pour cause de grippe des travailleurs d’usines, les interdictions d'exportation et les réserves alimentaires achetées par les populations confinées et en panique ont tous contribué à expliquer pourquoi les consommateurs voient des étagères d'épiceries vides.

Même si les produits existent, ils ne peuvent se rendre chez le détaillant.  La nourriture passe de la ferme à la table à travers un réseau complexe d'interactions.  Ainsi, des problèmes peuvent se propager et créer des ralentissements troublants, même si cela concerne quelques ports seulement.

Par exemple, le blé cultivé en Europe peut être expédié en Inde, où il est transformé en pain « naan » pour une éventuelle exportation sur le marché américain ou indien.

Des perturbations en cours de route entraînent de lourds retards et la menace que les choses pourraient empirer si les problèmes portuaires se propagent ajoute aux autres difficultés d’approvisionnement.

Par exemple, seuls quelques pays exportent la majeure partie du riz et du blé mondiaux, sources de calories de base.

 Pain « naan » indien

Le soja d' Amérique du Sud contribue à nourrir le bétail de la planète et la grande majorité des approvisionnements en cacao sont expédiés depuis une petite partie de l'Afrique de l'Ouest.

Même des pays comme les États-Unis, un important exportateur de produits alimentaires, dépendent des importations de produits comme le vin, les épices, le fromage et les produits de contre-saison, c'est ainsi qu’habituellement vous pouvez faire des toasts à l' avocat toute l'année.

La société états-unienne d’aliments surgelés « Saffron Road » s'appuie sur le système de transport de l’Inde pour la livraison du naan et d'autres produits. 

Un verrouillage de trois semaines des 1,3 milliard d'habitants du pays a pratiquement stoppé le transport de marchandises à l'intérieur de ses frontières, et le gouvernement a semé la confusion en disant à tous les principaux ports que le virus était une raison valable pour interrompre certaines opérations.

Adnan Durrani, président et directeur général de American Halal/Saffron Road Foods

Saffron Road pourrait être obligé de chercher d'autres fournisseurs si les perturbations se prolongent beaucoup plus longtemps, a déclaré le directeur général Adnan Durrani.

"Nous sommes en territoire inexploré"

Pourtant, dans certaines parties du monde, les perturbations portuaires antérieures se sont déjà améliorées.  La Chine a surmonté le pire de ses problèmes.  Au plus fort de l’épidémie du pays, des milliers de conteneurs de porc, de poulet et de bœuf surgelés s’empilaient dans les principaux ports après que les perturbations du transport et les pénuries de main-d’œuvre eurent ralenti les opérations.

Le blocage a également créé une pénurie de conteneurs ailleurs dans le monde, qui a ensuite été aggravée par le fait que les navires ne faisaient aucun voyages en provenance de la nation asiatique avec des produits manufacturés.  Ces problèmes se sont depuis éclaircis lorsque le pays a repris le travail.

 

Conteneurs réfrigérés sur le port

 

Au Brésil, premier exportateur mondial de soja, de bœuf, de café et de sucre, les expéditions se déroulent désormais à un rythme normal.  Les entreprises ont ajouté des conteneurs réfrigérés vides pour pallier à une pénurie qui a perturbé les expéditions de viande.  

Le pays a également réussi à exporter des volumes record de soja en mars 2020 après que le gouvernement soit intervenu pour arrêter une menace de grève par des travailleurs portuaires inquiets pour leur sécurité.     "Les volumes d'exportation du Brésil sont si importants que tout problème mineur doit être résolu très rapidement. Sinon, cela pourrait entraîner des goulots d'étranglement logistiques dans le monde entier », a déclaré Sergio Mendes, chef du groupe d'exportation de céréales du pays, ANEC.

Sergio Mendes
directeur de l’association nationale des exportateurs de céréales.  (ANEC)

Mais avec la propagation de la maladie, des problèmes de conteneurs surgissent dans d'autres régions. Les boîtes robustes, souvent en acier et mesurant généralement entre 20 pieds (environ 6 mètres) et 50 pieds de longueur, sont constamment envoyées à travers la planète remplies de marchandises.

Ce flux a été fortement perturbé car le virus ralentit la fabrication et paralyse la demande de certains produits.  Le port de Los Angeles, par exemple, a enregistré une baisse de 31% de son volume en mars 2020 par rapport à 2019, les détaillants réduisant leurs commandes.

Les exportateurs de produits alimentaires sont obligés d'attendre plus longtemps que les expéditions entrantes puissent être vidées avant de remplir les navires avec leurs marchandises. 

C’est le cas en Europe , où les opérations se déroulent plus ou moins normalement, mais la compression des conteneurs entraîne des retards, selon Philippe Binard, délégué général de Freshfel Europe, une association de producteurs.

C'est également un problème au Canada après que certaines routes maritimes aient été annulées par les transporteurs en raison de la baisse de la demande de produits manufacturés. 

«La capacité sortante commence vraiment à diminuer», a déclaré Mark Hemmes, président de la société Quorum Corp . d'Edmonton, en Alberta, une entreprise embauchée par le gouvernement fédéral pour surveiller le système de transport des céréales du Canada.

Partout dans le monde comme au Nigéria, le problème est que trop de conteneurs s’entassent et obstruent les ports.  Les travailleurs qui devraient normalement éliminer la congestion rencontrent des difficultés à venir, alors que le verrouillage du pays ferme les transports publics.  Les banques proches des ports ferment leurs portes, ce qui rend plus difficile le traitement des reçus et des documents de compensation.  La nourriture coincée dans des conteneurs flottant sur les quais aggrave les pénuries et fait grimper les prix.

Philippe Binard

Mark Hemmes

Tony Nwabunike

«Les ports sont bondés», a déclaré Tony Nwabunike, président de l'Association des agents des douanes agréés du Nigéria, le syndicat qui représente les travailleurs qui affranchissent les marchandises.   «La raison principale est qu'il n'y a plus de mouvement actuellement. Même ceux d'entre nous qui ont reçu l'ordre de se rendre dans les ports en tant que prestataires de services essentiels, ne peuvent pas accéder aux ports parce que le transport reste squelettique, et tous les travailleurs n'ont pas les documents nécessaires pour montrer qu'ils sont des employés essentiels, a-t-il déclaré.   La police est sur la route, donc les gens ont peur.  Il y a du harcèlement partout. »

Même si certains de ces problèmes commencent à s'atténuer, la possibilité que des travailleurs portuaires tombent malades suscite également des inquiétudes.  Les employés à proximité devront être mis en quarantaine s'ils sont exposés, et il y a une menace de contagion.  Des ports de transit comme Singapour et Shanghai ont interrompu les transferts d'équipage pour empêcher la propagation du virus.

En Australie , deux travailleurs de Port Botany, l'un des plus grands ports à conteneurs du pays, ont été testés positifs pour Covid-19, a-t-on confirmé cette semaine.  Dix-sept autres travailleurs se sont isolés eux-mêmes pendant 14 jours. 

La menace à la santé des travailleurs nous préoccupe déclare Paul Aucoin, directeur exécutif du port de Louisiane du Sud, le plus grand district portuaire aux États-Unis.

Le virus a déjà contraint certains agents de sécurité à s'isoler et les équipages des navires ne sont plus autorisés à descendre à terre, dans un effort pour enrayer la propagation, a-t-il dit.

Paul Aucoin

"Je crains que nous ne perdions des travailleurs, et lorsque vous perdez des travailleurs, il devient plus difficile de garder le même rythme", a déclaré Aucoin.  

"Nous allons voir un ralentissement économique."

 

COVID 19 : Un dur avertissement pour notre sécurité alimentaire

 

« Il y a déjà plusieurs leçons à tirer de la présente crise sanitaire mais une des plus dures est certainement le constat que notre sécurité alimentaire est beaucoup plus fragile que nous l’avons toujours crû ».

Selon les co-présidents de l’Institut Jean-Garon, M. Michel Saint-Pierre et Guy Debailleul, ce réveil brutal peut toutefois être l’occasion d’un retour à certains fondamentaux mis de côté par la mondialisation, à commencer par l’autosuffisance alimentaire.

MM. Saint-Pierre et Debailleul ont tenu à préciser qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter à court terme pour la chaîne d’approvisionnement alimentaire des québécois et québécoises en raison des efforts faits par les différents gouvernements pour assurer la circulation des denrées.   Toutefois, un resserrement des flux à moyen et long terme ne peut être exclu.

Michel Saint-Pierre, ex-sous ministre du MAPAQ de 2004 à 2008 et Guy Debailleul Professeur associé, Faculté des sciences de l’agriculture et de l’alimentation

de l'université Laval

Cela se fait à mesure que les personnes qui assurent le fonctionnement de ces flux, camionneurs, travailleurs agricoles ou opérateurs des centres de distribution, seront affectés par la maladie ou empêchés de circuler.

À titre d’exemple, il est prévisible que le confinement obligatoire des 40 millions de résidents de la Californie aura un impact sur la production de fruits et légumes de ce jardin de l’Amérique du nord et que ce ne seront pas les exportations vers le Québec qui auront la priorité.

Au-delà de la présente crise, qui se résorbera inévitablement, il y a lieu de tirer des leçons à plus long terme, estiment MM. Saint-Pierre et Debailleul.

« La pire erreur serait le retour au bussiness as usual, car il y aura d’autres perturbations des sources d’approvisionnement extérieures, que ce soit une nouvelle pandémie, l’explosion des coûts de transport, les changements climatiques ou une crise sociopolitique.  La sécurité alimentaire de la population est trop importante pour prendre ce genre de risque », ont déclaré les deux co-présidents.

Un retour en grâce de l’autosuffisance

En tant qu’héritier des valeurs de l’ancien ministre de l’Agriculture, Jean Garon, qui fut le grand promoteur de l’autosuffisance alimentaire du Québec, l’Institut Jean-Garon propose un retour en grâce de ce concept.

Cela signifierait de replacer l’autosuffisance alimentaire au cœur de la politique agro-alimentaire du Québec comme elle l’était sous Jean Garon.

Au fil des années et des différents gouvernements, cette place centrale a davantage été occupée par la primauté des échanges commerciaux.

Jean Garon

Le plus bel exemple en sont les coups portés, au nom de la mondialisation, à la gestion de l’offre qui, malgré ses défauts, a garanti pendant des décennies l’approvisionnement des québécois en produits laitiers, œufs et volaille.

Autre exemple : même si la production agricole québécoise a continué à croître en volume et en valeur depuis l’époque de Jean Garon, la place prépondérante occupée par les monocultures de maïs et de soya pour nourrir des porcs destinés à l’exportation n’est pas anodine.  De même, l’insouciance avec laquelle nous avons traité et continuons à traiter les terres agricoles à proximité des grands centres risque d’être coûteuse lorsque les fruits et légumes de Californie et du Mexique seront hors de prix ou cesseront de nous arriver.

Enfin, un retour en grâce de l’autosuffisance mènerait inévitablement à une intensification des efforts encore trop modestes en faveur de la production en serre ou abritée et des tendances émergentes que sont l’agriculture urbaine, l’agriculture de proximité et l’agriculture durable.

« La crise actuelle doit nous permettre de prendre conscience d’une part de la fragilité de notre sécurité alimentaire et du risque qu’il y a à avoir un système d’approvisionnement déconnecté à ce point de l’agriculture nationale et, d’autre part, de tous nos potentiels présents et à venir, notamment avec les changements climatiques », ont conclu MM. Saint-Pierre et Debailleul.

Au cours des prochains jours, l’Institut Jean-Garon fera connaître différentes propositions inspirées de l’œuvre de Jean Garon et aussi de l’héritage de Jean Pronovost, le président fondateur de l’Institut, et auteur principal du Rapport Pronovost sur l’avenir de l’agriculture et de l’agroalimentaire québécois.

 

Notes & Références encyclopédiques:

À titre d'exemple, il est prévisible que le confinement obligatoire...
 

Gavin NEWSOM

Source: Agence France Presse financé par la République française

COVID-19 : la Californie placée en confinement - Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a décidé de placer en confinement la totalité de l'État et ses quelque 40 millions d'habitants pour renforcer la lutte contre la pandémie de coronavirus.

 

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le président fondateur de l'Institut et auteur principal du rapport...
 

 

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Source: Agence de presse Bloomberg pour Bloomberg LP détenue par Michael Bloomberg à 88%; le blogue de Roméo Bouchard; le site maritime gCaptain; l'Institut Jean-Garon.

Choix de photos, collection de textes, mise en page, références, titrage et traduction de l'anglais par le webmestre : JosPublic
Mise à jour le 13 avril 2020

Ci-dessous: des textes en lien direct avec le sujet:

  Un plan pour nourrir le Québec par Roméo Bouchard
Co-fondateur de l'Union Paysanne

Autosuffisance alimentaire: vision de Jean Garon.   Ex-ministre de l'Agriculture du Québec

  Consommation

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