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De fièvre en peste: l'élevage et la transformation industrielle de la viande chez Smithfield
Élevage et transformation de la viande porcine: des profits avant tout

Le 24 mars 2020, les hauts dirigeants du Groupe WH ont tenu une conférence téléphonique sur les résultats financiers du groupe.  La plus grande entreprise mondiale d’élevage de porcs et de transformation de viande porcine avait réalisé un bénéfice stupéfiant de 1,4 milliard$ (dollars É.-U.) en 2019, et les dirigeants étaient impatients d’assurer aux investisseurs concernés de Wall Street que la pandémie de Covid-19 n’empêcherait pas l’argent de couler à flots.

 « Nous exploitons toutes nos installations à 100 % et nous produisons aussi vite que possible », a déclaré Ken Sullivan, PDG de la filiale américaine du Groupe WH, Smithfield Foods.  « Je pense que nos salariés, même si certains d’entre eux ont peur, sont contents d’avoir un emploi et un salaire alors que beaucoup aux États-Unis ont peur de perdre leur emploi ou l’ont déjà perdu. »

 

Usine de Smithfield Foods dans l'État de Caroline du Nord, États-Unis ; la plus grande usine de transformation de porcs au monde.  Filiale propriété de WH Group dirigé par Wan Long PDG et président du Conseil d'administration.  Il est la 186ième personne parmi les plus riches de la Chine (1.95 milliard$). Il demeure à Luohe et est un citoyen chinois. 

 
 
 

Deux jours après la conférence téléphonique, on a appris qu’un travailleur de la gigantesque usine de transformation de viande de porc de Smithfield à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, avait été testé positif au Covid-19.  Les dirigeants de Smithfield sont restés indifférents : ils ont laissé l’usine fonctionner à pleine capacité et ont offert à leurs ouvriers, dont la plupart sont des immigrants, une prime de 500$ (argent É.-U) s’ils ne prenaient pas de congé maladie.

Nancy Reynoza, directrice de Que Pasa Sioux Falls, qui a organisé une manifestation de solidarité avec les employés de Smithfield Food, Inc. après que de nombreux travailleurs se soient plaints de conditions de travail dangereuses en raison de l'épidémie de COVID-19 à Sioux Falls

Smithfield a un historique particulièrement sordide en matière d’agents pathogènes pandémiques.  Les exploitations industrielles de l’entreprise sont soupçonnées d’être à l’origine de la dernière pandémie mondiale – la grippe porcine H1N1, qui a éclaté au Mexique en 2009.  Mais au 9 avril 2020, le nombre de cas de Covid-19 signalés à l’usine avait grimpé à plus de 80 et les travailleurs de Smithfield et les habitants de Sioux Falls n’avaient pas seulement un peu peur.  

Une manifestation en voiture a été organisée à l’extérieur de l’usine pour soutenir les travailleurs après que beaucoup d’entre eux s’étaient plaints de conditions de travail dangereuses, telles que le fait de ne pas avoir reçu de masques et d’être contraints de travailler à proximité d’autres travailleurs.   Sous le poids des pressions, Smithfield a accepté une fermeture de trois jours pour « nettoyage » au cours du week-end.  « Il n’est pas envisageable de cesser la production. Les gens ont besoin de manger », a déclaré K. Sullivan.

Le nombre de travailleurs infectés à l’usine a continué d’augmenter dans les jours qui ont suivi, atteignant le chiffre énorme de 350 cas le 13 avril 2020.  L’usine de transformation de viande de Smithfield représentait alors 40 % des cas de Covid-19 dans l’État et était devenue l’un des pires foyers de coronavirus du pays, les travailleurs transmettant désormais la Covid-19 à leurs familles et à leurs communautés, et potentiellement beaucoup plus loin par le biais des vastes chaînes d’approvisionnement de l’entreprise.

Kenneth M. Sullivan

Ce n’est qu’après que Paul TenHaken le maire de Sioux Falls a envoyé une lettre au PDG de Smithfield, Ken Sullivan, cosignée par le gouverneur, exhortant la société à fermer l’usine pendant au moins 14 jours, que Smithfield a cédé et accepté de fermer l’usine pour une durée « indéfinie ».

Smithfield a justifié le tort causé à la santé de ses travailleurs en disant qu’il cherchait à protéger l’approvisionnement alimentaire des États-Uniens.   « Nous avons continué à faire fonctionner nos installations pour une seule raison : maintenir l’approvisionnement alimentaire de notre pays pendant cette pandémie, » a déclaré K. Sullivan à l'agence de presse Bloomberg News.

Mais la réalité est que la préoccupation essentielle de Smithfield au cours de la dernière année a été ses exportations vers la Chine, où les prix du porc sont quatre à six fois plus élevés qu’aux États-Unis.  En juin 2019, Smithfield a commencé à réorganiser ses activités aux États-Unis pour approvisionner la Chine en carcasses de porcs, qui sont ensuite transformées en Chine par les usines de transformation de viande du groupe WH.   Au cours des mois suivants, les expéditions de l’entreprise vers la Chine ont triplé, tout comme les bénéfices de Smithfield. 

Smithfield a maintenu ses exportations vers la Chine en mars et en avril 2020, même après que les agences gouvernementales américaines ont décidé de mettre en place un confinement national et après que la société a été informée des cas de Covid-19 parmi ses salariés.

« Avons-nous, dans une certaine mesure, une obligation de produire pour les clients de notre pays avant de produire pour les clients à l’exportation ? » avait demandé K. Sullivan lors de la conférence téléphonique du 24 mars 2020 sur les résultats financiers.   « Ma réponse est que nous pouvons desservir les deux marchés.  Nous disposons d’approvisionnements abondants.  Nous avons beaucoup de porc aux États-Unis. »

Les prix du porc sont inhabituellement élevés en Chine en raison d’une autre pandémie virale mondiale moins connue qui est mortelle pour les porcs, mais pas pour les humains.  

La peste porcine africaine (PPA), un virus transmis principalement par de la viande ou des aliments pour animaux contaminés, a anéanti un quart de la population porcine mondiale au cours des dernières années.  

Des travailleurs et travailleuses à l'usine de Smithfield Foods en Caroline du Nord, aux États-Unis ; la plus grande usine de transformation du porc au monde.

La Chine a été particulièrement touchée par la maladie et le propriétaire de Smithfield, le Groupe WH, a joué un rôle clé dans sa propagation. 

La semaine dernière, les exploitations polonaises du Groupe WH sont devenues les premières à être infectées par la PPA dans la partie ouest du pays, l’une des plus importantes régions productrices de porc en Europe.

Pour des millions d’éleveurs de porcs en Europe et en Asie, la PPA est une catastrophe dont ils ne se remettront peut-être jamais ;  pour le Groupe WH, cela a été une formidable opportunité de profit.  Le Groupe WH s’est rapidement tourné vers les importations en provenance de ses installations américaines et européennes pour combler le déficit d’approvisionnement en Chine et profiter de la flambée des prix.  Et maintenant, avec la faillite de milliers de petits abattoirs pendant les pandémies de PPA et de Covid-19, il n’y a plus de concurrence pour freiner ses ventes.  Le Groupe WH pourrait utiliser ces bénéfices gigantesques pour augmenter les maigres salaires qu’il verse à ses travailleurs de première ligne ou pour améliorer la sécurité de ses exploitations et de ses lignes de production.

L’une des premières épidémies de PPA en Chine s’est produite dans un abattoir du Groupe WH à Zhengzhou en août 2018.  Trois mois après l’épidémie, des saucisses infectées produites par l’entreprise continuaient d’être saisies dans les aéroports internationaux.

Il pourrait également dépenser de l’argent pour réduire son énorme empreinte carbone, qui est à peu près comparable à celle de la 7e plus grande ville du monde, Mumbai.   Au lieu de cela, le Groupe WH prévoit de distribuer cet argent à ses actionnaires en versant 500 millions USD de dividendes qui rempliront les poches de ses dirigeants et de ses acteurs financiers, comme BlackRock et Mondrian, qui ont d’importantes participations dans la société. 

 
 

En 2019, WH Group a déclaré avoir versé à Ken Sullivan 16 millions$ (argent É.-U.) de salaires et de rémunérations en actions, tandis que le PDG du groupe, Wan Long, (propriétaire) a empoché 291 millions$ (argent É.-U), ce qui fait de lui le PDG le mieux payé d’Asie.

Ce serait une erreur de laisser entendre que Smithfield et le Groupe WH sont des exceptions dans l’industrie mondiale de la viande.   Toutes les plus grandes entreprises de production de viande – JBS, Tyson et Cargill – ont largement profité des exportations de viande vers la Chine, tout en faisant preuve du même mépris pour la santé et la sécurité de leurs travailleurs aux États-Unis et dans le monde pendant la pandémie de Covid-19. 

 

Lorsque des travailleurs d’une usine de transformation de viande brésilienne appartenant à JBS, la plus grande société de production de viande au monde, ont débrayé le 19 mars 2020 pour protester contre le manque de protection adéquate contre la propagation de Covid-19, ils ont été violemment attaqués par des policiers agissant sous la direction de l’entreprise.

JBS a fait valoir que le maintien de la production à plein régime de son usine était essentiel aux besoins en protéines de la population brésilienne, alors qu’en réalité 80 % de ce que l’usine produit est destiné à l’exportation.  Les travailleurs de l’usine de transformation de viande de JBS en Irlande du Nord ont également quitté leur poste le 25 mars 2020 pour des raisons similaires et au moins trois travailleurs seraient morts de Covid-19 dans les usines de viande de JBS aux États-Unis. 

Smithfield, cependant, a un historique particulièrement sordide en matière d’agents pathogènes pandémiques.  Les exploitations industrielles de l’entreprise sont soupçonnées d’être à l’origine de la dernière pandémie mondiale – la grippe porcine H1N1, qui a éclaté au Mexique en 2009.  Dans les mois qui ont précédé la reconnaissance officielle de la pandémie, les autorités sanitaires mexicaines avaient identifié une étrange maladie respiratoire affectant plus de 60 % des habitants de La Gloria, un village mexicain où étaient implantées les exploitations de Smithfield. 

Les villageois étaient convaincus que la maladie provenait de la terrible pollution causée par les exploitations.  Un seul et unique échantillon a été prélevé sur les villageois malades de La Gloria et envoyé à un laboratoire capable de diagnostiquer la grippe porcine.  Si Smithfield a toujours nié tout rôle dans les origines de la pandémie, cet échantillon, prélevé sur un garçon de 5 ans, s’est avéré être le premier cas enregistré de grippe porcine H1N1 dans le pays .  

Le Groupe WH et les autres grandes entreprises de transformation de la viande ont imposé à la planète un modèle de production de viande qui nous rend tous malades. Leurs exploitations et leurs chaînes de production constituent des lieux de reproduction et des vecteurs parfaits pour les pathogènes pandémiques.

Si nous voulons lutter efficacement contre la Covid-19 et les pandémies à venir, nous devons fermer ces entreprises et élaborer une meilleure façon de produire et de fournir des aliments sains à tout le monde.

 

Notes & Références encyclopédiques:

impatients d'assurer aux investisseurs concernés de Wall Street...

 

Le plus grand transformateur de porc du monde, WH Group Ltd. de Hong Kong, a fait état mardi d’un bond de 32% des bénéfices 2019, que les prix records du porc en Chine a stimulé la valeur des exportations de la société en provenance des États-Unis et a augmenté les marges sur ses ventes en Chine - Source Agence de presse Reuters, le 24 mars 2020

 

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ont offert à leurs ouvriers dont la plupart sont des immigrants, une prime de 500$...
 

Smithfield: Une usine de porc de Sioux falls dans l'état du Dakota du Sud aux États-Unis voit une éruption de cas de COVID-19. Source: Associated Press, 8 avril 2020

 

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l'entreprise soupçonnée d'être à l'origine de la dernière pandémie...
 

 

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Il n'est pas envisageable de cesser la production...
 

Smithfield Foods prend des mesures pour protéger ses employés et souligne la nature indispensable des travailleurs de l'industrie alimentaire au milieu de COVID-19 - Source: Communiqué de presse de Smithfield, Va., 9 avril 2020 (Globe Newswire)

 

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était devenue l'une des pires grappe de coronavirus du pays...
 

«La gouverneure du Dakota du Sud a résisté à ordonner aux gens de rester chez eux. Maintenant, elle possède l'un des plus grands points chauds de coronavirus du pays », texte en anglais sur le Washington Post, 13 avril 2020

 

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Ce n'est qu'après que Paul TenHaken le maire de Sioux Falls a envoyé une lettre...
 

 

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la Chine, où les prix du porc sont quatre à six fois plus élevés qu'aux États-Unis...
 

Smithfield : Des améliorations à l’usine de Sioux Falls sont en cours.

Texte en anglais sur Sioux Falls business, le 29 juillet 2019

L’usine de Smithfield en Virginie a été rééquipée pour exporter des carcasses vers la Chine, tandis que Smithfield a achevé les travaux sur la chaîne de production de son usine de Sioux Falls pour augmenter les exportations de porc haché en juillet 2019.  On s’attend à ce que l’accord commercial de Phase 1 signé entre les États-Unis et la Chine en janvier 2020 augmente les exportations américaines de porc haché et d’autres produits transformés vers la Chine.

 

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Au cours des mois suivants, les expéditions de l'entreprise vers la Chine...
 

À l’abattoir de Smithfield Foods, la Chine fait son bacon états-unien. Source: l'agence de presse Reuters/Thompson, le 5 novembre 2019

 

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Smithfield a maintenu ses exportations vers la Chine pendant la crise du coronavirus...
 

Les importations de porc de mars 2020 en Chine ont presque triplé après la maladie africaine du porc et pendant le coronavirus des humains - Source: l'agence de presse Reuters / Thompson, le 5 novembre 2019, le 13 avril 2020

 

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Le Groupe WH, a joué un rôle clé dans sa propagation...
 

Résumé : Une vague de foyers de peste porcine africaine a infligé d’énormes ravages à la production mondiale de porc au cours de la dernière décennie, avec des répercussions dans l’ensemble de l’industrie de la viande. Heureusement, cette maladie animale ne présente pas une menace directe pour la santé humaine, mais un quart du cheptel porcin mondial a peut-être déjà été anéanti et les coûts économiques se chiffrent en centaines de milliards de dollars. Pourtant, si les petits élevages ont été décimés, les épidémies sont une aubaine pour les multinationales de la viande et les entreprises qui les fournissent. Une fois de plus, elles utilisent sans vergogne cette pandémie, qu’elles ont contribué à propager, comme une arme politique pour consolider leur domination. Une nouvelle approche des maladies animales doit être adoptée de toute urgence afin de protéger les petits agriculteurs, les consommateurs et les animaux, en supprimant la principale source et le principal vecteur de pathogènes mortels – les élevages industriels et les chaînes d’approvisionnement mondiales des multinationales de la viande.

  • La pandémie de peste porcine africaine (PPA) qui décime les élevages de porcs en Europe de l’Est et en Asie est un produit de l’industrie de la viande industrielle mondialisée d’aujourd’hui.

  • La grande majorité des porcs morts de cette pandémie étaient élevés dans des fermes industrielles et les principaux vecteurs de la propagation de la maladie sont les usines de transformation de la viande, les mouvements de porcs vivants et les chaînes d’approvisionnement en aliments pour animaux contrôlées par les grandes entreprises d’élevage porcin.

  • Les foyers épidémiques sont concentrés dans des zones géographiques où les petites exploitations porcines sont rapidement remplacées par de grandes sociétés d’élevage porcin.

  • Les gouvernements et les grandes entreprises d’élevage porcin ont défini conjointement des réponses aux épidémies de PPA qui protègent ces entreprises et pénalisent les petits agriculteurs.

  • Les grandes entreprises du secteur de la viande tirent d’énormes profits de la pandémie de PPA et l’utilisent pour renforcer leur contrôle sur l’approvisionnement mondial en viande.

 

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Groupe Wh sont devenues les premières...
 

Deuxième foyer de la Peste porcine africaine (PPA) dans une exploitation porcine commerciale en Pologne en 2020

Texte en français. Source: Service vétérinaire de Pologne, Ministère de l’environnement. Nieuwsbericht le 6 avril 2020

 

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Il pourrait également dépenser de l'argent pour réduire son énorme empreinte carbone...
 

 

Émissions impossibles : Comment les grandes entreprises du secteur de la viande et des produits laitiers réchauffent la planète. - Texte en français, sur GRAIN et Institute for Agriculture and Trade Policy (IATP), le 23 Juillet 2018

 

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Ce serait une erreur de laisser entendre que Smithfield et le Groupe WH sont des exceptions...
 

Nous examinons le pic des infections à coronavirus dans les usines de conditionnement de viande. Dans un seul cas, Smithfield Foods a fermé une usine responsable de 5% de la production de porc aux États-Unis après que plus de 350 travailleurs de l'installation aient été testés positifs pour COVID-19.  Entre-temps, des décès de travailleurs d'abattoirs ont été signalés en Pennsylvanie, en Géorgie et au Colorado.  De nombreuses installations de transformation de la viande emploient un grand nombre d'immigrants, y compris des travailleurs sans papiers.  Nous nous entretenons avec Wenonah Hauter, directeur exécutif et fondateur de Food & Water Watch, et avec Magaly Licolli, directrice exécutive de Venceremos, un groupe de défense des travailleurs des usines de volaille, basé à Springdale, en Arkansas, qui abrite le siège social de Tyson Foods.  Source: Democracy Now, 14 avril 2020

 

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JBS, Tyson et Cargill - ont largement profité des exportations de viande vers la Chine...

 

La mort d’une travailleuse de la volaille met en évidence la propagation du coronavirus dans les usines de viande.

Certains employés arrivent malades, et une femme est morte après avoir reçu l’ordre de retourner au travail.  « Nos conditions de travail sont hors de contrôle », a déclaré un employé de longue date de Tyson. The New York Times, le 9 avril 2020

 

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Lorsque les travailleuses et travailleurs ont débrayé le 19 mars 2020...

 

Brazil: Meat giant JBS prioritizes profits over health in brutal attack on its workforce

Texte en anglais avec vidéo de la répression policière.

Brésil: le géant de la viande JBS donne la priorité aux profits plutôt qu'à la santé dans une attaque brutale contre sa main-d'œuvre - Source:  Union internationale de l'alimentation des fermes et hôtels, le 24 mars 2020

 

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Les travailleurs de l'Usine de transformation de viande de JBS en Irlande du Nord...

 

Le personnel des sites ABP et Moy Park débraye à cause du risque de la Covid-19. 

Le texte est en anglais : Staff at ABP and Moy Park sites ‘hold walkout’ over Covid-19 concerns

Sean McKeever, responsable régional du syndicat Unite, a déclaré que jusqu'à 1 000 personnes avaient abandonné le travail pour quelques heures au parc Moy à Seagoe, Portadown. - Source: Agriland, le 25 mars 2020  

 

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Les exploitations industrielles de l'entreprise sont soupçonnées d'être à l'origine de la dernière pandémie mondiale...

 

Par Joëlle STOLZ - Grippe porcine : Au Mexique, l'origine de l'épidémie demeure mystérieuse

Grippe porcine, "grippe mexicaine" ou grippe nord-américaine ? Tandis que les spécialistes discutent du nom que l'on va attribuer au nouveau virus H1N1, le Mexique lutte contre l'épidémie. Avant même que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) eût décidé de porter au niveau 4 (sur 6) l'alerte au risque de pandémie, les autorités mexicaines ont durci leurs mesures de prévention, lundi 27 avril 2009, et suspendu jusqu'au 6 mai 2009 les classes sur tout le territoire, de la maternelle à l'université. Source: MétéoPolitique, le 28 avril 2009.

 

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Les villageois étaient convaincus que la maladie provenait de la terrible pollution causée par les exploitations porcines...

 

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Des travailleurs dans une usine de transformation du Groupe WH a Zhengzhou dans la province
de Henan en Chine, le 24 novembre 2017 (photo prise à travers un protecteur de verre.)

Source:  "GRAIN" est une organisation internationale et à but non lucratif qui supporte les petits fermiers et les groupes sociaux qui œuvrent pour l'avènement d'un système d'alimentation contrôlé par les citoyens et citoyennes dans le cadre de la protection de la biodiversité.

Choix de photos, collection de textes, mise en page, références et titrage par : JosPublic
Mise à jour le 18 juin 2020

Ci-dessous: des textes en lien direct avec le sujet:

  Un système alimentaire qui tue : La peste porcine, dernier fléau de l’industrie de la viande

L'état de santé de notre économie dépend de nos égoïsmes personnels Juan Manuel DE PRADA

Fiche: Consommation

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Groupe WH a acheté Smithfield Foods pour 7,1 milliards, dette comprise le 29 mai 2013